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Centroamérica es maltratada mientra se prepara para el segundo gran huracán en menos de dos semanas

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WFLA, AP

MANAGUA, Nicaragua (AP) – Un huracán Iota, que se intensifica rápidamente, azota el Caribe occidental y se ha convertido en una tormenta de categoría 4 muy peligrosa la madrugada del lunes, mientras se dirige hacia la misma parte de Centroamérica azotada por un huracán Eta igualmente poderoso, poco más de un hace una semana.

Los meteorólogos dijeron que Iota continuó mostrando signos de fortalecimiento y podría ser un huracán catastrófico de categoría 5 cuando llegue a Centroamérica.

Se estaban llevando a cabo evacuaciones desde áreas bajas en Nicaragua y Honduras cerca de su frontera compartida, que parecía ser la probable llegada a tierra de Iota. Los vientos y la lluvia ya se sentían en la costa nicaragüense el domingo por la noche.

Iota se convirtió en huracán la madrugada del domingo y rápidamente ganó energía, y se esperaba que pasara sobre o cerca de la isla de Providencia en Colombia durante la noche. Se convirtió en un peligroso huracán de categoría 4 el lunes por la mañana, y el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos advirtió que probablemente llegaría a Centroamérica continental el lunes por la noche.

El centro de huracanes dijo que Iota tenía vientos máximos sostenidos de 145 mph (230 kph) en un aviso a las 4 am EST. Tenía su centro a unas 170 millas (275 kilómetros) al sureste de Cabo Gracias a Dios en la frontera entre Nicaragua y Honduras y se movía hacia el oeste a 10 mph (17 kph).

Ya era un sistema récord, siendo la trigésima tormenta nombrada de la temporada de huracanes del Atlántico extraordinariamente ocupada de este año. Tal actividad ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más destructivas.

En Honduras, las evacuaciones obligatorias comenzaron antes del fin de semana y el domingo por la noche se informó que 63.500 personas se encontraban en 379 refugios solo en la región norte, mientras que todo el país estaba en alerta máxima.

Funcionarios nicaragüenses dijeron que a última hora de la tarde del domingo unas 1.500 personas, casi la mitad de ellas niños, habían sido evacuadas de áreas bajas en el noreste del país, incluidos todos los habitantes de Cayo Misquitos. Las autoridades dijeron que 83.000 personas en esa región estaban en peligro.

El viento y la lluvia comenzaban a sentirse la noche del domingo en Bilwi, una ciudad costera de Nicaragua donde la gente abarrotaba mercados y ferreterías durante el día en busca de láminas de plástico, clavos y otros materiales para reforzar sus hogares, tal como lo hicieron cuando azotó el huracán Eta. el 3 de noviembre.

Varios residentes de Bilwi expresaron su preocupación de que sus hogares no resistieran a Iota, poco después de Eta. La televisión local mostró a personas evacuadas en botes de madera, cargando niños pequeños, perros y gallinas.

Las autoridades advirtieron que el riesgo era alto porque Iota probablemente llegaría a tierra en áreas donde las lluvias torrenciales de Eta dejaron el suelo saturado de agua y más propenso a nuevos deslizamientos de tierra e inundaciones.

Eta ya causó estragos. Afectó a Nicaragua como un huracán de categoría 4, matando al menos a 120 personas debido a que las lluvias torrenciales provocaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México. Luego serpenteó a través de Cuba, los Cayos de Florida y alrededor del Golfo de México antes de llegar a tierra nuevamente cerca de Cedar Key, Florida, y atravesar Florida y las Carolinas.

Se pronosticó que Iota caería de 8 a 16 pulgadas (200 a 400 milímetros) de lluvia en el norte de Nicaragua, Honduras, Guatemala y el sur de Belice, con hasta 30 pulgadas (750 milímetros) en lugares aislados. Costa Rica y Panamá también podrían experimentar fuertes lluvias y posibles inundaciones, dijo el centro de huracanes.

Eta fue la vigésimo octava tormenta con nombre de la temporada de huracanes de este año, empatando el récord de 2005 de tormentas con nombre. Theta, el 29, estaba lejos en el este del Océano Atlántico, y se convirtió en un remanente bajo el domingo.

El final oficial de la temporada de huracanes es el 30 de noviembre.

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