Apurado, Barça se ilusiona; vence al Espanyol, que desciende

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BARCELONA (AP) — Luis Suárez marcó el tanto con el que Barcelona mantuvo vivas sus ilusiones en la lucha por la corona de La Liga española, al vencer apuradamente 1-0 al Espanyol, que oficialmente perdió su sitio en la máxima categoría para la próxima campaña.

El ariete uruguayo mandó al fondo de las redes un rechace en el corazón del área, en una de las pocas aproximaciones del equipo catalán, a los 56 minutos. En la jugada, se presentó un inusitado lucimiento del tridente que Suárez conforma junto con el argentino Lionel Messi y el francés Antoine Griezmann, quien jugó de inicio por segunda ocasión consecutiva tras prácticamente no acumular minutos durante un largo tramo.

“El entrenador (Quique Setién) es el que decide y hace los planteamientos, buscar una buena fórmula y tratar de los tres ir conociéndonos mejor”, dijo Suárez. “Griezmann, es su primer año y siempre va a tener nuestro apoyo”.

El Barça mantiene esperanzas en la lucha por el cetro de la liga española al llegar a 76 puntos, uno menos de los 77 que tiene en la cima el Real Madrid, que afrontará el viernes su duelo por la 35ta jornada como local ante el Alavés.

La acción del gol nació con un taconazo que Griezmann cedió en el área a Messi, quien disparó a puerta. El esférico fue rechazado por la zaga pero, para su mala fortuna, lo dejó a merced de Suárez, quien marcó su 15ta diana del certamen.

Para el ariete uruguayo, la velada significó un hito, al llegar a 195 dianas como blaugrana y ubicarse en solitario como el tercer mejor anotador en la historia del equipo, rompiendo el empate que tenía con el hispano-húngaro Ladislao Kubala.

“Sabíamos de la dificultad que iba a tener el partido, veníamos de un gran desgaste del domingo, que hicimos uno de los mejores partidos”, explicó Suárez, en referencia a la victoria por 4-1 sobre Villarreal).

El Espanyol se quedó con 24 unidades, ya sin opciones de permanecer en la primera división a falta de tres fechas. Los Periquitos volverán a la segunda categoría después de 26 campañas en primera.

Es el quinto descenso en su historia.

“Pido disculpas a nuestra afición por lo que les estamos haciendo pasar, queremos darle las gracias por apoyarnos pese a esta temporada. Volveremos porque por encima de todo está el escudo”, dijo Javi López, capitán del Espanyol, el rival metropolitano del Barcelona.

El arquero alemán Marc-André ter Stegen fue la figura blaugrana antes del descanso, al evitar en un par de ocasiones la caída de su marco en las aproximaciones más serias de los Periquitos.

El extremo Adrián Embarba llegó hasta el arco en un contragolpe y Ter Stegen rechazó con la pierna derecha cuando el esférico iba a gol a los nueve minutos.

En la recta final del primer tiempo el teutón volvió a aparecer para evitar un autogol en un rechace del francés Clement Lenglet. Luego, tuvo fortuna de que el disparo de Pol Lozano pegara en un poste.

Al Barça parecía complicársele el panorama luego de que Ansu Fati entró para el segundo tiempo y fue expulsado a los 50; pero tres minutos después Lozano también fue echado, en acciones que el árbitro José Luis Munuera corroboró revisando el video para mostrar las tarjetas rojas.

Con el desconcierto llegó el momento de inspiración del tridente del Barsa. Griezmann recibió el esférico en el área y lo dejó a Messi, quien efectuó un tiro que fue rechazado, pero el balón quedó a la deriva para que Suárez le diera destino de gol.

Setién no se comprometió a seguir utilizando el tridente ofensivo.

“Tratas de buscar soluciones, y ésta es una. Veremos si al final optamos por esto o por otras fórmulas en los partidos que quedan”, indicó.

Messi fue víctima de una soberbia atajada del arquero Diego López, quien rechazó una volea del astro argentino que iba a gol a los 68.

El Espanyol vendió cara la derrota y en la parte final se lanzó en busca del tanto. Ter Stegen volvió a brillar, repeliendo un disparo de Raúl de Tomás a los 89.

En el descuento, el chileno Arturo Vidal sacó con el hombro un disparo a puerta.

VILLARREAL, EN LA LUCHA POR EUROPA

Santi Cazorla convirtió un par de penales con los que el Villarreal se impuso 3-1 al Getafe y se afianzó en la quinta posición.

Cazorla transformó su séptimo y octavo penales del curso con efectivos cobros a los 66 y 86, el segundo validado por el videoarbitraje (VAR). En la reposición Rubén Peña selló la cuenta por el “Submarino amarillo” en un contragolpe.

Hugo Perales emparejó momentáneamente por el Getafe, que apenas ha sacado siete puntos de 24 posibles tras la reanudación de la Liga luego de tres meses de suspensión por la pandemia del coronavirus.

El Villarreal se consolidó como quinto con 57 puntos y está a la caza de la cuarta posición que ocupa el Sevilla con 60 y su partido pendiente de la 35ta jornada.

Getafe perdió fuerza después de sufrir su tercera derrota tras la reanudación y marcha sexto con con 53, dos puntos por encima de la Real Sociedad en la lucha por el último puesto que da pase a competencias europeas.

BETIS GOLEA EN CASA

El argentino Guido Rodríguez (4), Alfonso Pedraza (25) y Carles Aleñá (90) marcaron los tantos con los que el Betis se impuso 3-0 al Osasuna.

El conjunto bético ahora cuenta con 41 puntos en la 13ra posición; Osasuna se estancó en la 11ra posición con 45 unidades.

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