Llega el espectáculo de Navidad de la NBA

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El Jugador Más Valioso de la temporada pasada estará en acción, así como los actuales campeones.

En el 65to día de la temporada y después de 454 partidos _más de la tercera parte del calendario_ que ya están en los libros de historia, el inicio extraoficial de la NBA llegará el miércoles. Los cinco partidos que cada año se disputan en el día de Navidad suelen atraer al aficionado casual al basquetbol.

“Será increíble”, dijo el base de Toronto Kyle Lowry, quien hará su debut en un encuentro navideño. “Será muy bueno. Siempre lo he visto desde que era niño. Será increíble pararme en la cancha en Navidad, tener a mi familia y amigos ahí, y al mundo viéndonos”.

La buena noticia para las audiencias: cuatro de los mejores cinco equipos de la Conferencia Este se enfrentarán ese día. La mala noticia: los dos peores equipos hasta el momento de la Conferencia Oeste también jugarán. Pero la primera Navidad de LeBron James y Anthony Davis como compañeros en los Lakers de Los Ángeles _enfrentando a su rival de ciudad, los Clippers_ será atractivo para muchos.

“Es el día de Navidad”, reconoció el entrenador de los Lakers Frank Vogel. “Espero que todos tengan unas felices fiestas y lo pasen con su familia, pero para nosotros se trata del próximo rival. Necesitamos ganar”.

En los otros encuentros de la jornada, Boston visita a Toronto, en el primer duelo de Navidad que se llevará a cabo en Canadá. Más tarde, Milwaukee visita a Filadelfia y Houston a Golden State.

Nueva Orleans y Denver, liderado por Nikola Jokic y que tiene le mejor inicio en la historia de la franquicia con marca de 20-8, serán los encargados de cerrar el día.

“Siempre te dicen que los mejores equipos juegan en Navidad, los elegidos al Juego de Estrellas disputan los duelos de Navidad con el mundo viendo los partidos”, comentó el jugador de Milwaukee Giannis Antetokounmpo, el reinante Jugador Más Valioso que tiene mejores números ahora que el año pasado.

Existe la posibilidad de que se trate de duelos anticipados de postemporada. No es difícil pensar que los Raptors y Celtics o los 76ers y Bucks se vuelvan a enfrentar en una serie al mejor de siete en abril o mayo. Lo mismo ocurre con los equipos de Los Ángeles, donde los Clippers y Lakers podrían ser los mejores del Oeste.

Los Clippers tienen una foja de 10-3 en encuentros en los que Kawhi Leonard y Paul George son titulares. Davis y James conforman uno de los dos dúos que promedian 25 puntos por partido. Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins de Minnesota son el otro par.

La dupla de James y Davis ha tenido momentos espectaculares. Si había alguna duda de que los dos superastros podrían trabajar juntos, ya se resolvió.

Sin embargo, la Navidad fue el punto en el que la temporada de los Lakers comenzó a desmoronarse hace un año, cuando eran cuartos en el Oeste. LeBron se lesionó el 25 de diciembre, y Los Ángeles quedó fuera de la postemporada.

Golden State está plagado de lesiones. Nueva Orleáns fue elegido para aparecer en la festividad por contar con la primera selección general del draft, Zion williamson, quien todavía no aparece en un duelo de playoffs _su liga de verano se abrevió por una lesión.

Y Toronto carece de varios de sus mejores jugadores, incluidos Pascal Siakam y Marc Gasol.

Pero los Raptors han esperado mucho para ser parte del programa navideño. El miércoles marcará su primera aparición en esta fecha desde 2001.

“Será interesante”, comentó el entrenador Nick Nurse. “Desearía tener a más de nuestros titulares, pero tenemos que jugar el partido sin importar eso. Ya veremos. Pienso que será divertido. He recibido muchos mensajes desde casa. Todos estarán viéndonos”.

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