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El esfuerzo de Biden contra el crimen se enfrenta a los traficantes de armas que violan la ley

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President Joe Biden speaks during a meeting in the Roosevelt Room of the White House, Tuesday, June 22, 2021, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden anunció nuevos esfuerzos para detener una creciente ola nacional de delitos violentos mientras los funcionarios de la administración se preparan para lo que podría ser un verano turbulento, enfocándose en atacar la violencia armada, proporcionando dinero a las ciudades que necesitan más policías y ofreciendo comunidad apoyo.

La preocupación por el crimen es real: ha creado dificultades económicas, desplazamiento y ansiedad. Pero también hay una política complicada en juego. El aumento de la delincuencia se ha convertido en un tema de conversación republicano y ha sido un tema frecuente de conversación en los medios conservadores.

Los asesores de la Casa Blanca creen que Biden, con su largo historial legislativo en la lucha contra el crimen como senador, no es fácil de pintar tan suave en el tema, y el presidente ha dejado claro que se opone al movimiento de “desfinanciar a la policía”, que se ha utilizado eficazmente contra otros demócratas para calificarlos de anti-aplicación de la ley.

Pero Biden también está tratando de impulsar los esfuerzos de los progresistas para reformar la policía, luego de un año de manifestaciones masivas y angustia pública provocada por el asesinato por parte de la policía de George Floyd y otras personas negras en todo el país. Y aunque la lucha contra el crimen y la reforma de la policía no tienen por qué estar reñidas entre sí, los dos esfuerzos se facturan cada vez más de esa manera.

Biden intentará hacer ambas cosas a la vez, según altos funcionarios de la administración que detallaron su próximo discurso bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente al respecto.

En su discurso del miércoles, Biden anunciará una política de “tolerancia cero”, que no debe confundirse con la política de “tolerancia cero” de la administración Trump sobre la inmigración que separó a miles de niños de sus familias en la frontera entre Estados Unidos y México. a los comerciantes de armas que no cumplan con la ley federal: su licencia de venta será revocada en la primera infracción.

El presidente ya ha anunciado media docena de acciones ejecutivas sobre el control de armas, incluida la represión de las “armas fantasma”, armas de fuego caseras que carecen de números de serie utilizados para rastrearlas y que a menudo se compran sin una verificación de antecedentes.

Pero Biden tiene un poder limitado para actuar solo. La Cámara aprobó dos proyectos de ley que requieren verificación de antecedentes sobre todas las ventas y transferencias de armas de fuego y permiten una revisión ampliada de 10 días para las compras de armas. Esa legislación enfrenta fuertes vientos en contra en el Senado, donde se necesitaría algo de apoyo republicano para su aprobación.

Mientras tanto, Biden también buscará una mayor transparencia en los datos de armas y una mejor coordinación entre los estados, y presionará al Congreso para que obtenga más dinero para la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, la agencia responsable de hacer cumplir las leyes federales de armas y regular las armas. distribuidores. El Departamento de Justicia también está lanzando fuerzas de ataque en Chicago, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Washington, DC, para ayudar a acabar con los traficantes de armas ilegales, basándose en una iniciativa iniciada el mes pasado.

Los oficiales de policía de todo el país han dicho que están luchando contra el aumento de la delincuencia y las tensiones continuas entre la policía y las comunidades, y algunos dicen que sus llamadas de apoyo no se responden, ya que asumen la culpa del aumento.

“Muchos de nosotros, si no la mayoría de nosotros, estamos viendo un aumento en el crimen, mientras que al mismo tiempo, estamos escuchando llamados a la reforma”, dijo el comisionado de policía de Baltimore, Michael Harrison, sobre las ciudades en declaraciones el martes en un foro sobre vigilancia. “Y algunas de esas llamadas están al extremo de desmantelar y retirar fondos … mientras que, al mismo tiempo, juramos proteger a la gente”.

Biden planeó discutir cómo las ciudades pueden usar $ 350 mil millones del paquete de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones para contratar oficiales de la ley, pagar horas extras, enjuiciar a los traficantes de armas e invertir en tecnología para hacer que la aplicación de la ley sea más eficiente. Los funcionarios dijeron que la administración de Biden esperaba que las ciudades también optaran por usar el dinero en alternativas a la vigilancia e invertir en modelos de vigilancia comunitaria.

Si bien la delincuencia está aumentando, los homicidios y los tiroteos han aumentado en comparación con el mismo período del año pasado en Chicago; Los Angeles; Minneapolis; Portland, Oregon; Baltimore; Baton Rouge, Luisiana; y Houston: el crimen violento en general sigue siendo más bajo que hace una década o incluso hace cinco años. Y la mayoría de los delitos violentos se desplomaron durante los primeros seis meses de la pandemia de coronavirus, ya que las personas permanecieron en el interior y lejos de los demás.

El crimen comenzó a aumentar el verano pasado, una tendencia que los criminólogos dicen que es difícil de definir y que probablemente se deba a una variedad de factores como el desempleo histórico, el miedo al virus y la ira masiva por las órdenes de quedarse en casa. Los tiroteos masivos públicos también han tenido un retorno alarmante.

El aumento de la violencia se produce en el contexto del debate nacional sobre la actuación policial y el racismo en la actuación policial, y mientras se está elaborando un proyecto de ley de reforma policial en el Congreso. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, desestimó el martes las sugerencias de que un evento presidencial centrado en tomar medidas enérgicas contra el crimen socavaría ese esfuerzo legislativo.

Como senador, Biden redactó varios paquetes importantes contra el crimen, incluido un proyecto de ley de 1994 que contenía disposiciones que ahora algunos consideran una reacción exagerada a los picos de la delincuencia en los años ochenta y noventa. Los críticos dicen que esos proyectos de ley ayudaron a llevar al encarcelamiento masivo de afroamericanos, y la participación de Biden se convirtió en un punto álgido en su campaña de 2020.

Biden ha expresado sus dudas sobre algunos aspectos de la legislación y ha reconocido su impacto dañino en muchos afroamericanos. Pero él y sus aliados aún mantienen las disposiciones de la ley para abordar la violencia doméstica, prohibir las armas de asalto y financiar la vigilancia comunitaria.

Por el lado de la reforma, se espera que Biden el miércoles impulse a las ciudades a utilizar 122.000 millones de dólares para ayudar a mantener ocupados a los escolares este verano (a menudo son objetivos y perpetradores de violencia) y ampliar los programas de contratación de verano para adolescentes, dijeron los funcionarios. Los fondos del Departamento de Trabajo se utilizarán para proporcionar trabajos previos al aprendizaje para jóvenes y ayudar a que los adultos y jóvenes que hayan estado encarcelados en 28 comunidades obtengan trabajo.

La Casa Blanca también planeó convocar una reunión bipartidista el miércoles de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, políticos, activistas y fiscales y se reunirá con 14 jurisdicciones de todo el país que se han comprometido a utilizar una parte de los fondos para programas de intervención contra la violencia.

“Sí, es necesario que haya reformas de los sistemas policiales en todo el país. El presidente cree firmemente en eso “, dijo Psaki el martes.” Pero también hay pasos que puede tomar como presidente de los Estados Unidos para ayudar a abordar y, con suerte, reducir ese crimen. Una gran parte de eso, en su opinión, es poner en marcha medidas de seguridad para las armas … usando el púlpito del matón pero también usando las palancas a su disposición como presidente “.

Lemire informó desde Nueva York.

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