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El subsidio federal de vivienda para personas de bajos ingresos duplica su tamaño este año

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Marcia Fudge

Housing and Urban Development Secretary Marcia Fudge speaks at a press briefing at the White House, Thursday, March 18, 2021, in Washington. (AP Photo/Andrew Harnik)

WASHINGTON (AP) – Gracias al auge hipotecario impulsado por la pandemia del coronavirus, los estados obtendrán casi 700 millones de dólares en subvenciones federales de un programa especial para viviendas para personas de bajos ingresos, más del doble de la cantidad distribuida el año pasado.

Es un impulso que, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, debería producir un avance tangible en los planes gubernamentales de vivienda para personas de bajos ingresos en todo el país.

El Fondo Fiduciario de Vivienda, administrado por el departamento, desembolsará el dinero a los gobiernos estatales para la construcción, mantenimiento y restauración de viviendas para personas de bajos ingresos. La asignación de este año es de $ 689,565,492, más del doble de los $ 322,564,267 desembolsados el año anterior, dijo HUD en un comunicado.

El aumento de la subvención es independiente del paquete de ayuda masiva COVID-19 del presidente Joe Biden y su propuesta de infraestructura igualmente masiva. Pero coincide con el tono general de la joven presidencia de Biden, que está respondiendo a la pandemia desembolsando dinero en todo el país de una manera que potencialmente reforma la red de seguridad social .

“El año pasado nos ha recordado lo importante que es tener acceso a una vivienda segura y estable. Pero demasiados estadounidenses están luchando por mantener o encontrar una vivienda asequible ”, dijo la secretaria de HUD, Marcia Fudge, en un comunicado.

Establecido en 2008, el Fondo Fiduciario para la Vivienda comenzó a realizar pagos a los gobiernos estatales en 2016 y se alimenta de una pequeña parte de las ganancias de los programas hipotecarios federales paralelos, Fannie Mae y Freddie Mac. Un alto funcionario de HUD dijo que la idea original era vincular el desempeño sólido en una parte del mercado de la vivienda con una mayor ayuda para quienes se encuentran en situaciones de vivienda vulnerables.

Las tasas de interés cayeron a mínimos históricos el año pasado, lo que provocó una ola de refinanciamiento de hipotecas en medio de la pandemia.

Las subvenciones van directamente a los gobiernos estatales. Cada estado debe utilizar el 80% de cada subvención anual para viviendas de alquiler, hasta el 10% para la propiedad de la vivienda y el resto para los costos administrativos y de planificación. El fondo se puede utilizar para la adquisición, nueva construcción, reconstrucción o rehabilitación de propiedades.

El alto funcionario de HUD, que habló bajo condición de anonimato antes de que se anunciara oficialmente el programa, dijo que muchas agencias estatales de vivienda habían estado rastreando el aumento en la actividad hipotecaria y ya estaban haciendo planes para el aumento de fondos antes de que se anunciaran las cifras reales.

El impacto general, dijo el funcionario, será permitir que las autoridades estatales de vivienda amplíen los planes existentes o avancen proyectos que habían estado en un segundo plano a la espera de financiación.

Diane Yentel, presidenta de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, dijo que la agitación económica provocada por la pandemia puso de relieve cuántos estadounidenses estaban a unos pocos cheques perdidos de una crisis de vivienda personal.

“La pandemia dejó en claro que la vivienda es atención médica”, dijo. “Estos son recursos que se necesitan de manera crítica para construir y preservar viviendas para nuestras personas más vulnerables”.

Yentel dijo que el Fondo Fiduciario para la Vivienda ha tenido un buen comienzo en sus primeros años de funcionamiento. Pero ella y otros defensores de la vivienda están presionando por una expansión masiva del programa, presionando al Congreso para que invierta hasta $ 40 mil millones anuales en el fondo.

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