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Fatídico incendio resultó en nuevas pautas de seguridad en edificios y hoteles en todo el país

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LAS VEGAS (KLAS) – El incendio del hotel MGM Grand hace 40 años fue devastador, pero trajo y generó diversos cambios para mejorar los estándares de seguridad contra incendios en edificios comerciales y de gran altura.

Fue algo nunca antes visto a cualquier otra en la historia de Las Vegas.

El video de 8 News Now muestra columnas de humo que se elevan desde el antiguo MGM Grand Hotel and Casino, la ubicación de uno de los peores desastres en Nevada en el que murieron 87 personas el pasado 21 de noviembre 1980.

“Fue un gran incendio”, dijo Mike Patterson, exinvestigador jefe de bomberos del Departamento de Bomberos del Condado Clark. “Ha estado en mi mente siempre”.

Patterson dice que varios factores, incluyendo cero rociadores en el casino, contribuyeron a las secuelas mortales de esa mañana.

“Era sólo un edificio parcialmente rociado, lo que significaba que las áreas que tenían supervisión las 24 horas no tenían rociadores y el resto de las áreas sí”, dijo Patterson.

El incendio del MGM Grand comenzó dentro del área del casino del edificio ahora conocido como Bally’s Las Vegas en The Strip. Patterson dijo que su investigación reveló que un mostrador de pasteles en el restaurante “The Deli” causó la devastación.

“Se estaba calentando todo el tiempo por el compresor y esto fue durante un período de años, y finalmente se rompió, se cortó y se incendió el edificio”, dijo Patterson.

Becky Grismanauskas era investigadora criminal en la oficina del fiscal de distrito. Horas después, investigó el incendio en busca de violaciones al código de construcción para determinar la responsabilidad del condado.

“La Sala Ziegfield, que era una de las salas de exhibición”, dijo Grismanauskas. “Hubo 8 personas que murieron en la parte trasera de las puertas porque las puertas estaban encadenadas en el lado equivocado y no podían salir”.

A pesar de los problemas de ese día, ella le da crédito al incendio por haber provocado una reforma en la seguridad del hotel.

“A veces hay algo bueno”, dijo Grismanauskas. “Tienes que buscar lo suficiente para encontrar el bien del mal”.

Llegaron nuevos estándares en los códigos de seguridad de edificios de gran altura no solo en Las Vegas sino en todo el país.

Los cambios de diseño incluyen sistemas de rociadores en todas partes y escaleras presurizadas para evitar la entrada de humo, ya que la mayoría de las personas mueren por inhalación de humo y monóxido de carbono.

Desde que se generaron estos cambios, no ha existido otro incendio como el MGM Grand en el ‘Strip’.

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