Comunidad latina de Richmond que enfrenta hambre encuentra alimento en la despensa de Waymakers

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Waleska Salguero, a volunteer at Waymakers, told 8News she started volunteering after losing her job during the pandemic. Now she works at the foundation full time. Photo: Keyris Manzanares, 8News

RICHMOND, Va. (WRIC) – La despensa de alimentos de la Fundación Waymakers está ubicada en el lado sur de Richmond en Hull Street. La despensa atiende a todas las personas de diferentes orígenes y nacionalidades, pero atiende principalmente a latinos.

Las familias latinas pueden encontrar productos únicos en la despensa como harina para hacer tortillas y condimentos para cocinar todos los días.

La despensa fue fundada por Natasha Lemus, quien ayuda a los propietarios de pequeñas empresas y a la comunidad a través de su negocio, Latin Tax Service. Con los años, se ha convertido en un pilar de la comunidad latina.

Lemus dijo que no tenía idea de en qué se estaba metiendo cuando decidió comenzar la despensa de alimentos en su negocio. Ahora, la despensa atiende a familias latinas los martes, jueves y sábados. Los miércoles, los voluntarios entregan cajas de comida a los clientes que no pueden llegar a la despensa.

Natasha Lemus
Natasha Lemus takes food out of the fridge to get ready for an afternoon food drive. (Photo: Keyris Manzanares/8News)

“Había como una barrera del idioma, de tratar de conseguir comida, de cómo comunicarse, a dónde ir”, dijo Lemus. “Un día pensé ‘oye, devolvamos y devolvamos lo que la gente necesita’.

Lemus comenzó la despensa con fondos personales cuando comenzó la pandemia en marzo de 2020. Comenzó empacando alimentos pequeños que sabía que le gustaban a la gente.

Lemus dijo que de las charlas en la comunidad se enteró de que los latinos estaban teniendo dificultades para acceder y ser complementados con alimentos.

Lemus quería hacer su despensa en un lugar donde los latinos pudieran ir a recoger los artículos que usan a diario.

La inseguridad alimentaria en la comunidad latina se reduce a un par de factores: el idioma, la educación y las barreras culturales.

Sandra Meza, madre de cuatro hijos que perdió su trabajo durante la pandemia, le dijo a 8News que cuando comenzó a venir a la despensa de la Fundación Waymakers se sorprendió por los productos que estaban repartiendo.

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Products given out at the Waymakers Foundation pantry are culturally sensitive foods. Photo: Keyris Manzanares, 8News

“Me siento muy feliz porque es comida latina”, dijo Meza. “Es comida que es necesaria”.

Meza dijo que cuando visitaba otras despensas, recibía alimentos que estaban a punto de vencer o productos que no reconocía. Pero la comida en Waymakers, dijo, está limpia y seleccionada por Lemus como si fuera para ella.

Con la ayuda de Feed More, Lemus ha podido llevar la despensa de Waymakers a otro nivel.

“Los Waymakers han estado con nosotros desde julio pasado”, dijo el Gerente Regional de Feed More Anthony Johnson. “Cuando llegaron, Natasha era una bola de fuego y quería hacer tanto por la comunidad.”

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From left to right: Natalia Del Cid, Ana Del Cid and Waleska Salguero volunteer their time at Waymakers Foundation on Thursday, May 18, 2021. Photo: Keyris Manzanares, 8News

Feed More ha ayudado a proporcionar alimentos para la despensa a través de su opción de recogida directa en la tienda. Waymakers ha servido a más de 4,000 familias.

“La comida que recibe Waymakers es específica. No se va a desperdiciar, no es comida que se va a tirar,” dijo Johnson. “Ellos hacen un gran trabajo al tener alimentos que son específicos para las necesidades de la gente y estamos emocionados, Feed More, de poder proporcionarles una gran cantidad de sus alimentos”.

Johnson explicó que la red de Feed More experimentó un aumento del 243% en latinos atendidos de 2019 a 2020.

“8,000 latinos fueron atendidos en 2019 y 27,000 fueron atendidos en 2020 a través de nuestra red”, dijo Johnson.

Aparte de la despensa Waymakers, Feed More tiene otras cinco organizaciones que ayudan a alimentar a las comunidades latinas e hispanas. También están incorporando dos nuevas organizaciones en los próximos meses.

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