Debilitada pero aún peligrosa, Laura representará una amenaza continua

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Water covers land after the passage of Hurricane Laura, Thursday Aug. 27, 2020, in Cameron, La. (Bill Feig/The Advocate via AP, Pool)

LAKE CHARLES, Luisiana (AP) – Los restos del huracán Laura desató fuertes lluvias y tornados cientos de millas tierra adentro desde un camino de muerte y destrucción y edificios destrozados a lo largo de la costa del Golfo, y los meteorólogos advirtieron que un giro hacia el este podría significar nuevos peligros para la costa este durante el fin de semana.

Se pronosticó que la amenaza de tornados volvería a desarrollarse el viernes, menos de un día después de que un tornado reportado arrasara una iglesia y casas en el noreste de Arkansas. Se informó que los árboles cayeron y se cortó la energía donde lo que quedaba del una vez temible huracán de categoría 4 con vientos de 150 mph azotaron el estado.

No se informaron heridos de inmediato. Alrededor de 45.000 clientes se quedaron sin electricidad en Arkansas el viernes temprano.

Laura se debilitó a una depresión tropical el jueves por la noche, pero los meteorólogos dijeron que la posibilidad de más tornados y hasta 5 pulgadas (13 centímetros) de lluvia se dirigía a la región del Valle de Tennessee antes de que el sistema se acercara a los estados del Atlántico Medio el sábado.

Uno de los huracanes más fuertes que jamás haya azotado a Estados Unidos, Laura fue culpada de seis muertes mientras recorría Louisiana y partes de Texas.

Una evaluación completa de los daños podría llevar días. A pesar de edificios demolidos, vecindarios enteros en ruinas y cientos de miles y negocios sin electricidad a lo largo de la costa, prevaleció una sensación de alivio al saber que Laura no era la amenaza aniquiladora que los pronosticadores temían.

“Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. “Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño”.

Llamó a Laura el huracán más poderoso que azotó Luisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando azotó en 2005.

La velocidad máxima del viento del huracán de 150 mph (241 kph) lo colocó entre los sistemas más fuertes registrados en los EE. UU. Hasta 11 horas después de tocar tierra, Laura finalmente perdió el estado de huracán mientras se dirigía hacia el norte y azotaba Arkansas, y hasta el jueves por la noche permaneció una tormenta tropical con vientos de 65 kph (40 mph).

La tormenta se estrelló en tierra en las tierras bajas de Luisiana y golpeó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80.000 habitantes. En Broad Street, muchos edificios se habían derrumbado parcialmente. Las ventanas explotaron, los toldos arrancados y los árboles se partieron de formas inquietantemente deformadas. Un casino flotante se desató y chocó contra un puente, y aviones pequeños se lanzaron uno encima del otro en el aeropuerto.

Laura derribó una estatua confederada frente a un palacio de justicia que los funcionarios locales habían votado para mantener en su lugar unos días antes.

“Parece que mil tornados pasaron por aquí. Es simplemente destrucción en todas partes ”, dijo Brett Geymann, quien superó la tormenta con tres familiares en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió un rugido como un motor a reacción cuando Laura pasaba por su casa alrededor de las 2 am.

“Hay casas que han desaparecido por completo”, dijo.

A medida que se enfocaba la extensión del daño, una enorme columna de humo visible por millas comenzó a elevarse desde una planta química. La policía dijo que la fuga se produjo en una instalación administrada por Biolab, que fabrica productos químicos utilizados en limpiadores domésticos y cloro en polvo para piscinas. A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas, y el fuego se prolongó en la noche.

Las muertes incluyeron una niña de 14 años y un hombre de 68 años que murieron cuando los árboles cayeron en sus casas en Luisiana, así como un hombre de 24 años que murió por envenenamiento por monóxido de carbono de un generador dentro de su casa. residencia. Otro hombre se ahogó en un bote que se hundió durante la tormenta, dijeron las autoridades.

No se habían confirmado muertes en Texas, lo que el gobernador republicano Greg Abbott llamó “un milagro”. Chevellce Dunn se consideraba una de las afortunadas después de pasar una noche acurrucada en un sofá con su hijo, su hija y sus cuatro sobrinas y sobrinos mientras los vientos sacudían su casa en Orange, Texas. Sin energía eléctrica en un calor sofocante, se preguntó cuándo volvería la electricidad.

“No va a ser fácil. Mientras mis hijos estén bien, yo estoy bien ”, dijo Dunn.

No estaba claro cuándo estaría completo el viaje a casa para más de 580,000 residentes costeros que fueron evacuados bajo la sombra de una pandemia de coronavirus. Aunque no todos huyeron, los funcionarios atribuyeron a los que se marcharon el haber minimizado la pérdida de vidas.

Una marejada ciclónica menor a la esperada también ayudó a salvar vidas. Edwards dijo que el agua del océano subió hasta 12 pies (4 metros) en lugar de los 20 pies (6 metros) que se predijo.

Terminar los esfuerzos de búsqueda y rescate fue una prioridad máxima, dijo Edwards, seguido de los esfuerzos para encontrar habitaciones de hotel o motel para aquellos que no pueden quedarse en sus hogares. Los funcionarios de Texas y Louisiana buscaron evitar los refugios masivos tradicionales para los evacuados por temor a propagar el COVID-19.

Bucky Millet, de 78 años, de Lake Arthur, Louisiana, consideró la posibilidad de evacuar, pero decidió, debido al coronavirus, superar la tormenta con su familia. Un pequeño tornado voló la cubierta de la caja de su camioneta. Eso le hizo pensar que el techo de su casa sería el siguiente.

“Se oía un crujido y un boom y todo temblando”, dijo.

Los vientos de Laura volaron por todas las ventanas de la sala de estar de la casa de Lake Charles, donde Bethany Agosto sobrevivió a la tormenta con su hermana y otras dos personas. Se acurrucaron en un armario, donde ella dijo, “era como un rompecabezas … estábamos uno encima del otro, abrazados y llorando”.

Laura fue la séptima tormenta con nombre que azotó Estados Unidos este año, estableciendo un nuevo récord de recaladas en Estados Unidos a fines de agosto. Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana.

El presidente Donald Trump planeaba visitar la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Jeff Martin en Marietta, Georgia; Kevin McGill en Nueva Orleans; John L. Mone en Holly Beach, Luisiana; Paul J. Weber en Austin, Texas; Seth Borenstein en Kensington, Maryland; Juan A. Lozano en Houston; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Jill Bleed en Little Rock, Arkansas; y Sophia Tulp en Atlanta.

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