MIRADA ADENTRO: Mujer hondureña indocumentada, niños viven en santuario en Iglesia Unitaria Universalista de Richmond

Hoy en RVA
Abbie Arevalo

Abbie Arevalo-Herrera is an undocumented woman from Honduras who lives in sanctuary at a Richmond church with her children. Photo: Keyris Manzanares

RICHMOND, Va. (WRIC) – En diciembre, se cumplirán siete años desde que Abbie Arévalo-Herrera huyó de la violencia doméstica en Honduras.

Mientras cuenta su historia de los momentos previos a la huida de su casa, sus ojos comienzan a lagrimear. Arévalo-Herrera dijo que temía por su vida. Su pareja y padre de sus dos hijas mayores la había amenazado con matarla.

A principios de diciembre de 2013, se despidió a medias de su familia, dejó a su hija recién nacida con su madre y tomó a su hija mayor para irse a Estados Unidos, con la intención de solicitar asilo.

En su viaje a Estados Unidos, su hija celebró su séptimo cumpleaños. Arévalo-Herrera dijo que trató de consolar a su hija, que estaba confundida y triste. Trató de hacerlo mejor diciéndole a su hija que una vez que llegaran a los estados, celebrarían. Un extraño que estaba con ellas en el viaje pudo ver la tristeza en la niña, dijo Arévalo-Herrera. EL hombre le dio 50 pesos para comprarle un pastel a su hija.

Pero no hubo pastel. Al día siguiente, Arévalo-Herrera y su hija fueron detenidas por la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos mientras cruzaban el Río Grande hacia Texas.

La madre y la hija fueron detenidas en un centro de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en McAllen, Texas, durante unos ocho días, según Arévalo-Herrera.

“Pierdes la noción del tiempo allí. Tienes guardias que te despiertan constantemente o hacen rondas ”, dijo Arévalo-Herrera.

Cuando fue liberada del centro de detención, Arévalo-Herrera recibió un “Aviso de comparecencia” conocido en ingles como “Notice to Appear.” Arévalo-Herrera dijo que recuerda que el día que [los funcionarios de ICE] le dijeron que podía irse, le pidieron que firmara un documento.

Arévalo-Herrera dijo que no había traductores y que los oficiales de ICE no explicaron a los detenidos lo que estaban firmando. Dijo que antes de firmar el documento preguntó: “¿Para qué es esto?”

La abogada de Arévalo-Herrera, Alina Kilpatrick, explicó que el “Aviso de comparecencia”o “Notice to Appear” de Arévalo-Herrera, emitido por el Departamento de Seguridad Nacional, no tenia la fecha y la hora de la cita a corte.

“Este es un problema persistente”, dijo Kilpatrick.

Arévalo-Herrera y su hija viajaron en autobús desde Texas a Richmond, Virginia, donde reside parte de su familia. Su viaje la llevó por todo el país y por el sistema de inmigración estadounidense. Y ahora, ICE considera a Arévalo-Herrera un fugitiva de inmigración.

Unos meses después de llegar a Richmond, Arévalo-Herrera fue a registrarse en la oficina de ICE-Washington. Arévalo-Herrera dijo que notificó a los funcionarios de ICE sobre un cambio de dirección.

“ICE no está obligado a informar a los tribunales de estos cambios”, dijo Kilpatrick.

Arévalo-Herrera dijo que esperó el aviso con la fecha, hora y lugar de la corte para llegar a su dirección en Richmond, pero nunca llegó. Por lo tanto, nunca tuvo la oportunidad de comparecer ante el tribunal.

Arévalo-Herrera fue juzgada en ausencia en un tribunal de Texas. Un juez de inmigración emitió una orden final de deportación en marzo de 2015, exigiéndole que abandonara los Estados Unidos.

Unos meses después, Arévalo-Herrera apareció en su cita de registro de ICE, en Richmond, y se enteró de la orden de deportación. Le dieron un monitor de tobillo para que se lo pusiera.

Estos dispositivos de rastreo no son emitidos por ICE sino por una empresa llamada BI Incorporated, un contratista independiente. BI Incorporated ha estado trabajando con el Departamento de Seguridad Nacional desde 2014. El contratista tiene una alternativa a la detención conocida como el “Programa de Supervisión Intensiva de Aparición”.

ICE depende de estos dispositivos: si no tienes un dispositivo de monitor, te deportarán, dijo Arévalo-Herrera.

Arévalo-Herrera pasó los siguientes dos años tratando de apelar su orden de deportacion.

Durante este tiempo, Arévalo-Herrera vivía y ocasionalmente trabajaba en Richmond. También conoció a su ahora esposo. Se casaron en 2017 y tienen un hijo de 4 años.

A principios de junio de 2018, el fiscal general de los Estados Unidos, Jeff Sessions, anunció que los inmigrantes que huían de la violencia doméstica o las pandillas en su país de origen ya no eran elegibles para el asilo en los Estados Unidos.

Ante la deportación, Arévalo-Herrera buscó refugio en la Primera Iglesia Unitaria Universalista de Richmond. No ha salido desde ese día.

El ministro ejecutivo de la Primera Iglesia Unitaria Universalista, el reverendo Sherman Z. Logan, dijo que la congregación sentía que dar santuario a Arévalo-Herrera era lo correcto.

Recordando cuando Arévalo-Herrera buscó refugio, el reverendo Sherman dijo que era importante para la iglesia “brindar refugio a una persona que estaba en necesidad y que, debido a las políticas y leyes de nuestro gobierno, colocó a esta joven en una posición precaria”.

“Como comunidad de fe, uno de nuestros principios es que defendemos el derecho y la dignidad inherentes de todas las personas. Y necesitaba ser tratada de manera digna ”, dijo el Rev. Sherman. “Estamos contentos de poder brindarle un santuario”.

ICE tiene una política de no ingresar a lo que ellos consideran “lugares sensibles”, como lugares de culto, escuelas, instalaciones de tratamiento médico e instalaciones de atención médica.

“El 20 de junio de 2018, Abbie Arévalo-Herrera, una ciudadana hondureña presente ilegalmente en los Estados Unidos, no se presentó a ICE y, en cambio, se refugió en una iglesia de Richmond, Virginia, convirtiéndola en fugitiva de ICE”, explicó ICE en un comunicado. “Un juez de inmigración le emitió una orden final de deportación en marzo de 2015, que le exigía que saliera de Estados Unidos”.

Arévalo fue encontrada originalmente en diciembre de 2013 por la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos en el Valle del Río Grande de Texas y emitió un aviso para comparecer ante un tribunal de inmigración por ser un extranjero presente sin admisión o libertad condicional. Posteriormente fue transferida a la custodia de ICE y liberada por ICE por orden de reconocimiento. En marzo de 2015, no se presentó a la audiencia de la corte de inmigración y un juez de inmigración ordenó que la trasladaran a Honduras en ausencia. Se le ordenó que se presentara ante ICE en abril de 2015. En ese momento, ICE la inscribió en su programa de Alternativas a la Detención con un brazalete de monitoreo de tobillo. Luego presentó una suspensión de deportación y una moción para reabrir su caso. En julio de 2015, un juez de inmigración denegó su moción para reabrir su caso e ICE denegó su solicitud de suspensión de deportación. Un juez de inmigración denegó una moción posterior para reabrir su caso en abril de 2018. En mayo de 2018, presentó una solicitud de suspensión de emergencia y una apelación ante la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA). La BIA denegó su solicitud de suspensión de emergencia, así como su apelación. En junio de 2018 se volvió a presentar una suspensión de la deportación en su nombre, que también fue denegada. En diciembre de 2019, ICE le envió por correo a Arévalo una carta indicándole que se presentara en la oficina de Richmond de la agencia. Arévalo no se presentó según las instrucciones y sigue siendo una fugitiva de inmigración.

INMIGRACIÓN Y CONTROL DE ADUANAS


Desde que Arévalo-Herrera ingresó al santuario, ha sido franca sobre su caso y ha criticado el sistema de inmigración de los Estados Unidos, que es en parte la razón por la que su abogada cree que ICE la ataca.

En julio de 2019, ICE le envió a Arévalo-Herrera una carta de “Aviso de intención de multar” citando que la agencia tenía autoridad para “imponer multas civiles a los extranjeros a quienes se les ordenó la expulsión o se les concedió la salida voluntaria y no pudieron salir de los Estados Unidos”.

La carta también se envió a otras seis mujeres que vivían en el santuario. Debido a esas multas civiles, Arévalo-Herrera recibió una carta de ICE diciendo que podía deber $ 295,630.00.

El Aviso de Intención de Multa también citó la decisión de Arévalo-Herrera de buscar “santuario de remoción.”

“Creo que es una acción dirigida a tratar de silenciar a estas mujeres en el santuario”, dijo Kilpatrick.

Arévalo-Herrera, que ahora tiene 33 años, dijo que enfrenta una opción imposible: ser asesinada si regresa a Honduras o permanecer confinada dentro de los muros de una iglesia.

Sus hijos, dijo Arévalo-Herrera, han comenzado a hacer preguntas como “¿cuándo nos vamos de aquí?”.

Después de vivir en santuario durante dos años, lo que más extraña Arévalo-Herrera es la naturaleza.

Puede ver el parque Byrd a través de las ventanas del piso superior de la iglesia donde vive, pero Arévalo-Herrera no se atreve a salir de los terrenos de la iglesia. Si lo hace, corre el riesgo de ser detenida por ICE.

Mientras está en la iglesia, Arévalo-Herrera pasa la mayor parte del día en la cocina. En un día lluvioso de otoño, ella está cocinando para su familia: los aromas llenan el sótano de la iglesia donde vive con su hijo y su hija.

Ella dice que se siente como una mujer que obtuvo la libertad de su violenta pareja en Honduras, solo para ser atrapada por el temor de que la separen de sus hijos.

Arévalo-Herrera se enfoca en sobrevivir el día a día. Se mantiene ocupada y cuida a sus hijos mientras asisten a clases virtuales debido a la pandemia del coronavirus. Pasa tiempo asistiendo a reuniones con el Colectivo Santuario Nacional, cuidando a sus hijos, cosiendo y haciendo ejercicio.

Ella también asiste a clases. En este momento, Arévalo-Herrera está tomando clases de inglés y sueña con ir a la universidad y dar voz a otros inmigrantes indocumentados como ella.

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