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¿Qué les sucede a los niños migrantes no acompañados cuando cumplen 18 años?

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Young minors lie inside a pod at the Donna Department of Homeland Security holding facility, the main detention center for unaccompanied children in the Rio Grande Valley run by the US Customs and Border Protection, (CBP), in Donna, Texas on March 30, 2021. – The minors are housed by the hundreds in eight pods that are about 3,200 square feet in size. Many of the pods had more than 500 children in them. The Biden administration on Tuesday for the first time allowed journalists inside its main detention facility at the border for migrant children, revealing a severely overcrowded tent structure where more than 4,000 kids and families were crammed into pods and the youngest kept in a large play pen with mats on the floor for sleeping. (Photo by Dario Lopez-Mills / POOL / AFP) (Photo by DARIO LOPEZ-MILLS/POOL/AFP via Getty Images)

HARLINGEN, Texas ( KVEO ) – La ley exige que el Departamento de Salud y Servicios Humanos cuide a los menores no acompañados que no tienen un estatus migratorio legal en los Estados Unidos, pero una vez que cumplen 18 años, tienen pocas opciones.

“No pueden atenderlos después de los 18 años”, dijo Magda Bolland, directora ejecutiva de La Posada Providencia, un refugio de emergencia en San Benito.

Los migrantes que cumplen 18 años deben encontrar un patrocinador o ser juzgados como adultos en el sistema legal.

“Una vez que se convierten en adultos, los colocan en el centro de detención”, dijo Margie Villalobos, abogada de inmigración de la oficina legal de Villalobos. “He tenido algunos clientes en el pasado que, una vez detenidos, les falta como un mes para cumplir los 18, por lo que ya están en el centro de detención”.

Villalobos dijo que la mayoría de las veces, los adolescentes que cumplen 18 años que no tienen un patrocinador son “incluidos en el sistema y en el expediente para que soliciten, por lo general, es asilo”.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados del HHS maneja a los niños no acompañados directamente y, a veces, después de que han “envejecido”, los envían a organizaciones sin fines de lucro cercanas como La Posada Providencia para buscar un patrocinador.

“O ORR o ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.), Nos llaman y les decimos que sí, que tenemos espacio. Nos dirán si es un hombre joven o una mujer joven ”, dijo Bolland.

Pero a veces, nunca se encuentra un patrocinador y deben ser colocados en una vivienda temporal, como un hogar de crianza, para encontrar un patrocinador antes de que cumplan 18 años.

“A esta niña pequeña con la que estaba hablando, le dije: ‘¿Tiene un número de teléfono del lugar al que va para que podamos establecer contacto?’ Ella dijo: ‘Lo perdí en el río cuando estaba cruzando’, dijo Oscar Escamilla, oficial ejecutivo interino de la Patrulla Fronteriza.

Hasta el lunes, el HHS informó que tenía un promedio de 12,000 niños, y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza promedia el número que normalmente procesaría en un mes en solo un día.

“La abrumadora demanda y la falta de recursos que están disponibles actualmente para procesar a los niños rápidamente, la primera opción es siempre agotar todas las opciones para encontrar un patrocinador”, dijo Lindsey Wilkerson, Children At Risk, coordinadora senior de TXFLC.

Aunque no se rechaza a los menores en la frontera, no hay garantía de que sean reubicados de inmediato.

“Hay una cantidad de menores no acompañados que llegan a los Estados Unidos justo cuando están a punto de cumplir 18 años, por lo que, desafortunadamente, muchos de ellos se retirarán paulatinamente y esto los hace extremadamente vulnerables”, dijo Wilkerson.

Este grupo de niños es más susceptible al encarcelamiento, la trata y los problemas de salud mental, dijo Wilkerson.

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